StoryEditor
KošarkaJames Trey Freeman

Šibenski Amerikanac sve je oduševio. Prodavao je osiguranja za aute, a sad je MVP lige

Piše Davor Trutin/SN
16. ožujka 2021. - 09:28
James Trey FreemanNikša Stipaničev/Cropix

U prošlosti su u dresu Šibenke nastupali mnogobrojni stranci, pretežito oni iz SAD-a. Bilo ih je raznih, od onih koji su ostavili dubok trag poput Baileya ili Dixona, koji su pomogli Narančastima dovesti ih do premijernog nastupa u ABA ligi. No, bilo je i potpunih promašaja poput JJ Smitha koji se nije snašao u Krešimirovom gradu, a ne tako davno jedan američki košarkaš nije ni izašao iz svoje hotelske sobe, otišavši bez da se pojavi na Baldekinu.

Dobili ga ‘ispod cijene’

I prošle godine nisu se baš Šibenčani usrećili sa svojim tamnoputim centrom Cobbom. No, zato su ove sezone napokon “uboli” pravog. James Trey Freeman (28) dugo vremena vodeći je u poretku za MVP-a HT Premijer lige, prvi strijelac (19,1), 6. po asistencijama (4,4), pravi lider ekipe.

Freeman je pomalo atipičan američki playmaker, nekako nenametljiv, a opet učinkovit. Zabija s lakoćom, bilo prodorima, bilo onim klasičnim američkim stilom “step backom”. Nije klasični šuter, ali ako ga ostaviš samog na trici zabit će bez problema. Uza sve te kvalitete, simpatični dečko iz Virginije uvijek se podređuje momčadi, posebice ako osjeti da nije njegov dan. A malo je takvih dana.

- Hvala na komplimentima, ali ponajprije hvala Šibenki na povjerenju koje su mi ukazali. Cijenim to jako i u svakoj utakmici dajem sve od sebe, pokušavam biti bolji svaku utakmicu. Sretan sam što sam se vratio košarci baš ovdje u Šibeniku, gdje ljudi vole ovaj sport - kaže nam Trey.

Šibenčani su ga potpisali prošlog ljeta, iako je imao prilično zanimljiv CV i odlične preporuke, dobili su ga “ispod cijene”. Razlog, Trey je imao pauzu u karijeri, o kojoj nam je ispričao. Kao i detalje svog dolaska.

- Moj sveučilišni trener, coach Boug, povezao me s menadžerom Charlyjem Mandichem, koji mi je dao priliku da dođem i zaigram u Šibeniku. I to u trenutku kada me nitko nije htio. Stoga sam jako zahvalan i Charlyju i Šibenki što su mi dali povjerenje.

Nakon sjajne sveučilišne karijere na Campbell Old Dominionu, gdje je bio najbolji strijelac (postigao preko 2000 koševa), i nastupa za Houston Rocketse u Ljetnoj ligi i razvojnu G momčad NBA ekipe Detroit Pistonsa, Trey se 2017. otisnuo u Portoriko. Krenulo je dobro, ali onda je upao u neko stanje kada je košarka pala u drugi plan.

- Da, bilo je to jedno ružno razdoblje za mene, otac mi se razbolio, ja sam se zaposlio u osiguravajućem društvu za automobile, košarka me tada nije zanimala. Ali, Bog mi je rekao da se moram vratiti, poslušao sam ga i sada sam opet sretan, posvećen igri... Kao da sam na samom početku karijere, gladan uspjeha, dokazivanja, napredovanja. Naravno, svjestan sam da nisam savršen, ali trudim se to biti. Slušam, učim, radim da budem bolji i bolji. I sve ću napraviti da se poboljšam.

Već na prvu je Trejko, kako ga zovu suigrači, kliknuo s momčadi.

- Momci su super, trener, ljudi u klubu i oko njega. Čim sam stigao pokazali su srdačnost, iskrenost da mi pomognu. Volim ih sve, pomogli su mi da mi u Šibeniku bude kao kod kuće.

Čuo priče o navijačima

Momčad s Baldekina ove čudne korona sezone oscilira jako, primjerice, srušili su Cibonu i Splita na Baldekinu, pružili još neke fantastične partije, ali znali su gubiti i po 30-40 razlike, nekad i od realno lošijih sastava od sebe.

- Da, imali smo nekih sjajnih izdanja, poput tih sa Splitom i Cibonom, neke smo utakmice izgubili iako objektivno nismo trebali. Imali smo i puno pehova. Ali, ovo je samo jedan put, idemo dalje, nadam se da će do kraja biti puno više boljih partija za nas.

Momku iz Virginije šibenski su prijatelji i kolege mnogo pričali o atmosferi na Baldekinu. Nažalost, zbog epidemioloških mjera publike nema u hrvatskim dvoranama pa je američki play ostao uskraćen doživjeti “pakao” Baldekina.

- Da, da, puno su mi pričali o atmosferi na Baldekinu. Znam koliko navijači znače ovom klubu. Jako sam tužan da igramo pred praznim tribinama. Volio bih žarko osjetiti to, igrati pred punim tribinama.

Koliko je zapravo znao o Hrvatskoj prije nego li je došao, je li morao tražiti informacije na Googleu?

- Iskreno, malo sam znao o Hrvatskoj kao državi, ali znao sam da odavde dolaze neki veliki igrači, poput Dražena Petrovića, Tonija Kukoča.

Zanimljivo, Freeman nije znao da dolazi u Draženov grad, Draženov klub, dvoranu...

- Nisam to znao, i jako sam se iznenadio kada sam to saznao. To je bio izvanredan osjećaj doći u grad i klub takve povijesti, klub i dvoranu u kojoj je ponikao takav sjajan igrač.

Prijatelj iz Mavericksa

Kao američki košarkaš sigurno prati NBA ligu, u kojoj nastupa nekoliko Hrvata. Prati li najjaču ligu svijeta i je li s nekim možda povezan?

- Pratim koliko mogu, znam da su Hrvati uvijek bili dio NBA priče. Talenata uvijek ima iz ovih prostora. Dobar sam sa Dorianom Finnyjem Smithom (Dallas Mavericks), sjajnim čovjekom i košarkašem koji dolazi iz mog zavičaja. Uvijek kada se sretnemo razmjenjujemo iskustva.

Ljudi iz Šibenika zacijelo žele vidjeti Freemana u narančastom dresu i iduće sezone. Najavljuje se jači roster, veće ambicije, vjerojatno povratak publike na tribine. Intrigira li ga ostanak u Šibenki, ili možda u nekom drugom hrvatskom klubu?

- Da, sigurno je da je to opcija. Volim Šibenik, cijenim jako što su mi pružili priliku kada nitko drugi nije. Pričat ćemo sigurno o tome, ako oni žele. Sada sam fokusiran na završnicu sezonu.

Smrt oca me jako pogodila

Treya svakodnevno možete vidjeti u šetnji gradom, uglavnom na relaciji stan - Baldekin. Uvijek nasmijan, dobre volje, nikome ne odbija pozdrav, a među igračima jako omiljen. Klupski PR Živković zove ga sinom.

- Super mi je u Šibeniku, sjajni ljudi, suigrači. Grad je prekrasan, klima, ali i hrana. Što mi nedostaje iz SAD-a? Pa najviše moja obitelj. Prošle godine ostao sam bez oca i to me jako pogodilo. Ali, Bog me blagoslovio da opet igram, radim ono što volim najviše. Htio bih da moj otac bude ponosan uvijek na mene. Želio bih biti dobar čovjek - skromno će na kraju iznimno srdačni i simpatični momak iz Virginije.

Nadajmo se da ćemo ga i iduće sezone gledati u šibenskom dresu, jer Trey je igrač koji radi razliku, ali i pomaže suigračima da budu bolji.

Domaća je liga jako zanimljiva, a Hrvati su jako talentirani

O hrvatskom prvenstvu Freeman ima visoko mišljenje.

- Hrvatska liga je vrlo zanimljiva, kompetitivna, svatko može svakoga pobijediti, i to je uvijek dobro. Nitko ne može reći prije utakmice da će sigurno pobijediti, ako ne uđe 100 posto motiviran.

Je li možda primijetio neko zanimljivo ime, možda buduću NBA zvijezdu s hrvatskih parketa.

- O da, ima ih jako puno. Primijetio sam ih u mnogim ekipama, hrvatski košarkaši su jako talentirani, a moram reći da ih ima i u Šibeniku.

18. travanj 2021 02:33